Aire saludable, planeta saludable | Servicio Meteorologico Nacional.

Aire saludable, planeta saludable



Cada 7 de septiembre se celebra el Día Internacional del aire limpio por un cielo azul. La contaminación del aire tiene gran impacto en la salud humana y causa 7 millones de muertes prematuras al año. La vigilancia de la composición química de la atmósfera es indispensable para desarrollar políticas que mejoren la calidad del aire. 


 


Durante la pandemia, muchos habitantes de ciudades volvieron a ver el cielo azul en lugar de una nube de contaminación. Pero la reducción de la polución no se distribuyó uniformemente en todas las regiones ni en todos los tipos de contaminantes. Si bien las emisiones de contaminantes del aire causadas por el hombre fueron menores durante la crisis económica del COVID-19, los extremos meteorológicos alimentados por el cambio climático y ambiental provocaron tormentas de arena y polvo e incendios forestales sin precedentes que afectaron la calidad del aire.

 

La contaminación del aire tiene un impacto significativo en la salud humana. Las estimaciones de la última evaluación de la Carga Mundial de Enfermedades muestran que la mortalidad mundial aumentó de 2,3 millones en 1990 (91% debido a material particulado, 9% debido al ozono) a 4,5 millones en 2019 (92% debido al material particulado, 8% debido a ozono). 

 

"Hoy en día, nueve de cada diez personas respiran aire contaminado, lo que provoca alrededor de 7 millones de muertes prematuras cada año, de las cuales 600.000 son niños. A menos que actuemos con decisión, esta cifra podría duplicarse para 2050", dijo el secretario general de la ONU, António Guterres en un mensaje.

 

La COVID-19 demostró ser un experimento de calidad del aire no planificado y dio lugar a mejoras localizadas temporales. Pero una pandemia no es un sustituto de una acción sostenida y sistemática para hacer frente a los principales impulsores de la contaminación y el cambio climático. “Los impactos de los contaminantes del aire ocurren cerca de la superficie, en escalas de tiempo de días a semanas, y generalmente están localizados. Por el contrario, el cambio climático en curso, causado por la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera, ocurre en una escala temporal de décadas a siglos y está impulsando cambios ambientales en todo el mundo. A pesar de las diferencias, necesitamos una política climática y de calidad del aire coherente e integrada basada en observaciones y ciencia ”, dijo el Secretario General de la OMM, Prof. Petteri Taalas. 

 

Para crear conciencia sobre esta problemática, cada 7 de septiembre se celebra el Día Internacional de Aire Limpio para Cielos Azules. Esto fue establecido por la Asamblea General de la ONU con el objetivo de facilitar acciones para mejorar la calidad del aire, que es fundamental para la salud humana y la mitigación del cambio climático. El tema de este año es Aire Saludable, Planeta Saludable.

 

Vigilancia atmosférica

 

Las observaciones de la composición química atmosférica, como las coordinadas por la Vigilancia de la Atmósfera Global (VAG) de la OMM, son indispensables para comprender cuál es el estado de los contaminantes y la tendencia que presentan. Las VAG ayudan a mejorar los sistemas de predicción y respaldan las políticas integradas de calidad del aire y clima. Además, el monitoreo y seguimiento de la composición de la atmósfera puede ayudar a identificar las fuentes de contaminación del aire. 

 

Durante la pandemia, el programa WMO / Global Atmosphere Watch examinó el comportamiento de los principales contaminantes del aire en más de 540 estaciones, que incluían 63 ciudades de 25 países. Los datos analizados incluían particulados, como PM 2.5, dióxido de azufre (SO 2 ), óxidos de nitrógeno (NOx), monóxido de carbono (CO) y ozono (O 3 ).

 

El análisis mostró disminuciones de hasta aproximadamente el 70% en la media de NO 2 y del 30% al 40% en las concentraciones medias de PM 2,5 durante el bloqueo total en 2020, en comparación con los mismos períodos en 2015-2019. PM 2.5 , sin embargo, mostró un comportamiento complejo incluso dentro de la misma región, con incrementos en algunas ciudades españolas, por ejemplo, que se atribuyeron principalmente al transporte a larga distancia de polvo africano y / o quema de biomasa.

 

Los cambios en las concentraciones de ozono variaron enormemente entre las regiones, desde ningún cambio general hasta pequeños aumentos (como fue el caso de Europa) y mayores aumentos (+ 25% en Asia oriental y + 30% en América del Sur).

 

Las concentraciones de SO 2 fueron entre  25% y 60% más bajas en 2020 que durante 2015-2019 para todas las regiones. Los niveles de CO fueron más bajos para todas las regiones, con la mayor disminución para América del Sur, de hasta aproximadamente el 40%.

 

Esta información se encuentra publicada en el Boletín de calidad del aire y clima , que fue publicado esta semana por la OMM. El documento destaca los principales factores que influyen en los patrones de calidad del aire en 2020, en comparación con otros años y muestra cómo hubo episodios, tanto de mejora como de deterioro, de la calidad del aire en diferentes partes del mundo.